2015年7月16日 星期四

風嘯嘯兮易水寒

歷時 9 年多,探測太空船「新視野號」(New Horizons) 到達最接近冥王星的位置,拍攝到珍貴的近距離記錄。以太空飛行來說,9 年聽起來並不算是很長的時間,若是一來一回,「18 年後又一條好漢」,「新視野號」重回地球,可能還可以再用作另一次或多次的任務,可惜,在設計上,是沒有預算讓它「回歸」的,它將繼續前行,直至與地球人類的接觸漸漸歸零為止。


想起日本科幻漫畫家星野之宣的一個短篇故事。

一艘無人駕駛的探測太空船出發後,地球的航天科技出現大躍進,後來發展出的太空船效能遠勝以前,航行時追上了早了許多年出發的舊式太空船,舊式太空船上的人工智能電腦欲與偶遇上的「陌生人」打招呼,但對方並不理睬,因為後來的航行者不想「前輩」得悉自己的努力其實已經可有可無。

那是一個傷感得美麗的故事。